恒易贷:元宇宙将如何影响国际关系
发布日期: 2022-05-11 16:35:08 来源: 壹点网

元宇宙概念最初源于科幻小说,后来被电影和游戏行业广泛接受和推广,比如电影《头号玩家》《阿凡达》以及游戏《我的世界》《魔兽世界》等都有元宇宙概念的影子。目前元宇宙尚无清晰完整的定义,主要是指一个用户可以通过替身(avatar)进入,实现与现实世界实时交互的、具有强大互操作性和用户开发能力的“去中心化”的人造虚拟世界。元宇宙将通过在真实世界上增加一个数字层,从而实现真实世界和数字空间的进一步融合。虽然业内人士就元宇宙的构成层次存在不同意见,但是元宇宙基本上都包含硬件和软件两个组成部分。硬件主要指高速互联网、增强现实、虚拟现实、传感器等物联网设备;软件主要是平台企业和用户开发并推广的应用程序。

2021年10月,扎克伯格宣布将脸书公司改名为Meta,表示计划将公司发展成一家元宇宙公司,这使得元宇宙的概念迅速走红。这股热潮也传导到国家层面,巴巴多斯宣布与元宇宙项目Decentraland合作,开设虚拟大使馆。与此同时,巴巴多斯政府正在考虑与SuperWorld和Somnium Space等其他元宇宙平台签订协议的可能性。为了遵守法律,巴巴多斯政府还聘请了法律顾问,使数字大使馆符合国际法和《维也纳外交关系公约》。

元宇宙对国际关系的可能影响

有研究分析称,元宇宙发展可能的指导思想包括民族主义、全球主义和乌托邦主义。持科技民族主义观点的人士倾向选择与国家政府合作发展元宇宙。持科技全球主义观点的人士希望元宇宙发展可以突破国界的限制,形成全球覆盖,至少与国家分享权力。科技乌托邦主义者更具理想化色彩,希望国家逐渐消失,即真正地“去中心化”。

不过,美国媒体指出,美国一些大型科技公司关于元宇宙的规则构建和管理还处于幼年期。目前,这些科技公司必须遵守主权政府在人工智能、数据、隐私、安全等领域制定的规则,并在这些规则的基础上创造和发展。因此,当前元宇宙的发展仍处于国家治理的范围内,短时间内难以脱离。

元宇宙对国际关系的影响主要体现在以下几个方面。一是导致国家在权力方面更加不平等。由于元宇宙的核心技术很可能掌握在少数国家和互联网巨头手中,这些国家和巨头据此将拥有更大的规则制定权和话语权。而其他国家或许只能接受和顺从这些规则,被迫开放本国的数据,在元宇宙的竞争中处于相对弱势地位。这将导致不同国家在规则制定权和话语权方面的差异扩大。当前,欧洲由于缺乏本土大型社交媒体企业和数字科技企业,在该领域规则制定方面处于相对弱势地位,因此只能通过加紧出台加强数据监管的法令,人为竖起“防火墙”保护自身。未来,在元宇宙的竞争中,这种现象可能仍然存在。

二是导致各国生产力和经济发展差异进一步加大。据高盛银行最新研究报告,游戏行业虚拟场景的渗透率达到37%,为所有行业之最;音乐行业达31%;零售行业达17%;其他行业则非常低。游戏行业可以说是元宇宙经济模式的雏形。元宇宙相关技术将带动游戏行业创造更多财富。游戏出口大国日本和韩国有望在该领域保持和扩大竞争优势。2021年7月,日本经济产业省发布相关报告,期望能在全球虚拟空间行业中保持领先地位。相关研究指出,一些复杂的工艺流程、产品设计,甚至是危险的机械操作,也可以在虚拟世界进行,而后应用于真实世界。元宇宙相关技术将推动制造的智能化和精细化。例如,韩国先进科学技术研究所在元宇宙环境中开设了一家虚拟塑料螺丝工厂,无需实际停机,即可在虚拟环境中立即检测到产品缺陷并调整参数设置。这表明,元宇宙相关技术预计也将极大地推动实体经济的发展。

三是可能导致新的权力主体出现和壮大。元宇宙平台和海量数据的所有者有望成为新的权力主体。他们掌握着重要的基础设施,在其平台上提供着类似国家提供的新型“公共产品”,获得类似于政府的某种权力,而政府目前并不能完全控制这一数字空间。拿美国来说,当前,脸书拥有的日活跃用户数量超过30亿。当美国政府机构和私营公司遭到黑客入侵时,微软首先发现并切断了入侵。亚马逊和微软也在积极地向美国政府提供云计算基础设施。这些行为体预计将不断壮大,在元宇宙时代里,或将成为新的权力主体,甚至是新的权力中心,试图与民族国家分享权力。当然,元宇宙将建立在现有网络的基础上,在众多权力主体当中国家还将是最重要的。

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